Qu’est-ce que le kéfir ?

Le kéfir est une boisson fermentée, riche en probiotiques. Les probiotiques sont des micro-organismes vivants qui sont bénéfiques pour la santé. Il est d’usage de souvent penser que les bactéries ou d’autres micro-organismes sont des «germes» nuisibles, de nombreux micro-organismes aident notre corps à fonctionner correctement. Les fonctions des probiotiques sont d’augmenter l’immunité, favoriser la digestion et améliorer la santé intestinale.

Le kéfir d’eau est une boisson probiotique qui contient plusieurs variétés bénéfiques de bactéries et de levures vivantes. Le kéfir d’eau contient également des enzymes précieuses, des vitamines B (y compris B-12) et des minéraux. Les avantages nutritionnels augmentent lors de l’ajout de fruits, d’herbes ou de thés à la saveur. 

D’où vient le kéfir, ou plutôt d’où viennent les grains de kéfir ?

Il n’est pas tout à fait clair où et quand les grains de kéfir d’eau sont apparus pour la première fois, mais les points de spéculation pointent vers le Mexique . Les grains de kéfir se trouvent dans la nature. Ce sont des organismes vivants (non synthétiques). Selon certaines recherches, la culture du tibicos se forme sur les coussinets du cactus Opuntia en tant que granules durs, qui peuvent être reconstitués dans une solution d’eau sucrée en tant que tibicos en propagation. Il existe des documents datant de la fin des années 1800 sur les grains de kéfir d’eau utilisés dans les boissons fermentées à base de jus sucré du figuier de Barbarie au Mexique. 

Il y a cependant des histoires qui situent leur origine, ou du moins leur utilisation, au Tibet, dans les montagnes du Caucase et dans la péninsule méridionale de l’Ukraine. Repérer un lieu d’origine est rendu encore plus difficile parce que les cultures de kéfir d’eau peuvent être trouvées dans le monde entier et aucune culture n’est exactement la même. Le manque d’histoire enregistrée rend également difficile de placer une date d’origine, mais il semble probable que ces grains ont été utilisés pendant de nombreux siècles.

Un ‘cadeau des dieux’?

Les habitants des montagnes du Caucase auraient découvert le kéfir il y a plusieurs milliers d’années, croyant que c’était un cadeau miraculeux de Mohomad, car ils étaient traités comme des bijoux précieux dans chaque famille, en raison de leur capacité à préserver et améliorer le lait.

Dans son mystère, le kéfir est étroitement lié à la longévité du peuple caucasien, connu pour vivre longtemps et en bonne santé, avec de nombreux centenaires parmi eux. Le mot «kéfir» vient du turc et signifie «longue vie» ou «bonne vie».

Passer le mot …

Selon la légende, les Caucasiens étaient très possessifs à propos de leur précieux kéfir, et voulaient garder leur «boisson miracle» secrète du reste du monde. Heureusement pour nous, ils n’ont pas réussi … et au tournant du XXe siècle, des histoires sur le kéfir ont été transmises aux responsables russes qui voulaient rendre le kéfir accessible à tous les citoyens russes … Après un peu de persuasion, les grains de kéfir ont été partagés avec les Russes.

Le kéfir est considéré comme un aliment de base en Russie

Le kéfir est largement consommé en Europe centrale et orientale, où la boisson est associée au bien-être général. Il est donné aux enfants dans les écoles primaires pour les aider à se concentrer, ainsi que les personnes âgées dans les maisons de soins infirmiers et tout le monde entre les deux. La plupart des gens qui ont grandi au kéfir vous diront «c’est bon pour vous», ou que leur grand-mère avait l’habitude de le faire et a juré!

Le Kéfir fait fureur dans la communauté de la santé naturelle. Bien que cette boisson soit ancienne, elle continue d’être très populaire en Europe, en Asie du Sud-Ouest, en Russie et a même gagné en popularité aux États-Unis.

Comment est fabriqué le kéfir ?

Le kéfir d’eau est fabriqué à partir de grains de kéfir, également connus sous le nom de grains de sucre, de tibicos, de tibi ou de cristaux d’eau japonais. Les grains constituent des cultures de diverses souches de bactéries et de levures saines , maintenues ensemble dans une matrice de polysaccharide créée par les bactéries. La relation symbiotique des microbes produit une culture de croissance stable. Les microbes se nourrissent de sucre et produisent de l’acide lactique, de l’alcool (éthanol) et du dioxyde de carbone, ce qui donne une boisson gazéifiée fermentée. La teneur en alcool est généralement très minime, moins de 1%.  En un mot, c’est une grande dose de probiotiques sous forme naturelle.

Kéfir de lait ou kéfir d’eau ?

Beaucoup de gens sont familiers avec les grains de kéfir de lait , mais qu’en est-il  des grains de kéfir d’eau ? D’où vient cette culture, et en quoi diffère-t-elle du kéfir de lait?

Bien que les deux produits soient fabriqués à partir de «grains», ce ne sont pas des grains comme le blé ou le seigle, mais plutôt des grappes de bactéries et de levures vivant en symbiose et maintenues ensemble par un polysaccharide (dextran) produit par Lactobacillus higarii. Ces amas de bactéries, de levures et polysaccharide ressemblent à de petits cristaux, ou « grains » de gelée. Les bactéries et les levures dans les grains utilisent du sucre pour produire de l’acide lactique, de l’éthanol (une petite quantité) et du dioxyde de carbone. 

Comment appelle-t-on les grains de kéfir d’eau ?

Les grains de kéfir d’eau sont connus sous une variété de noms, mais le plus souvent sont appelés tibicos, cristaux d’eau japonais ou bien encore abeilles californiennes. Ils sont parfois aussi appelés les abeilles australiennes, les abeilles africaines, les abeilles de gingembre, la plante de bière de gingembre, le riz de mer, ou les gemmes d’Aqua.

Différents pays les appellent par des noms différents. En Allemagne, ils peuvent s’appeler Piltz, en Italie, Kefir di Frutta, et en France, Graines Vivantes. Au Mexique, le tibicos (ou tibi) est utilisé pour fabriquer une boisson fermentée appelée Tepache , à base d’ananas, de cassonade et de cannelle.

En raison de la nature hautement active des bactéries et des levures dans les grains de kéfir d’eau , il existe de nombreuses variantes de la culture exacte qui produit la boisson gazeuse de kéfir d’eau.

Comment utiliser les grains de kéfir d’eau ?

Quel que soit le nom donné aux grains de kéfir d’eau, ou la composition exacte de la culture , la technique pour les utiliser est fondamentalement la même dans le monde entier. Ajoutez-les à de l’eau sucrée et laissez-les cultiver sur votre plan de travail en cuisine pendant un jour ou deux, pour obtenir une boisson gazeuse et fermentée!

Comment faire de l’eau kéfir ?

Si vous ne pouvez pas tolérer les produits laitiers, ou si vous recherchez simplement une alternative aux sodas commerciaux , les boissons de kéfir d’eau peuvent être une manière amusante, facile et savoureuse d’étancher votre soif tout en ajoutant plus de probiotiques à votre régime alimentaire.

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